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Principe du bassin versant




Un bassin versant est un territoire sur lequel l’ensemble des pluies tombées s’écoule vers un même point de sortie appelé exutoire.

La limite d’un bassin versant est déterminée par une ligne de crête parfois nommée ligne de partage des eaux.


Principe du bassin versant
(crédit : SMBV Pointe de Caux)

Couramment, la limite des bassins versants est définie par le fonctionnement surfacique des écoulements (ruissellement). On parle alors de bassin versant hydrologique.
Lorsque l’intérêt porte sur des questions de ressource en eau souterraine, le territoire de fonctionnement est celui du bassin versant hydrogéologique : la ligne de partage des eaux ne dépend plus du relief mais des sens de circulation souterraine des eaux infiltrées.

Le bassin versant est donc bien l’unité géographique cohérente pour traiter les problématiques liées à l’eau (ruissellement, érosion, inondation, qualité des eaux…).